L’aljub des Mercadal

La posició des Mercadal, pràcticament en el centre geogràfic de l’illa, la convertia en aturada obligatòria de tots aquells que travessaven Menorca. Amb l’objectiu d’aprovisionar les seves tropes en trànsit d’aigua potable, el governador Richard Kane va ordenar la construcció de l’aljub des Mercadal, en una zona on pràcticament no hi ha aigües subterrànies.

És un gran dipòsit que recull l’aigua de pluja que cau sobre la seva terrassa, la qual té uns 800 m2 de superfície. El dipòsit té una capacitat de 273.500 litres d’aigua, protegida després d’uns gruixuts murs construïts en talús. Va ser construït pel mestre d’obres local Pere Carreres entre 1733 i 1735. Encara avui els veïns des Mercadal l’utilitzen per a proveir-se d’aigua de pluja.

Fornells

Ens encaminam cap a Fornells, última etapa de la nostra ruta, per la carretera que uneix Es Mercadal amb la població marinera del nord de l’illa. A Fornells podem contemplar tres construccions relacionades amb el segle XVIII. Podem observar la primera a distància, enmig de l’àmplia badia, a l’illa de Ses Sargantanes. Es tracta d’una torre i una bateria, amb quatre troneres, construïdes pels anglesos cap a 1799-1801 per a evitar que bucs enemics fondejassin en el port.

Molt més accessibles són els altres dos edificis, també fortificacions. El primer està al costat de la mar. Són les restes del castell de Sant Antoni, construït durant el segle XVII i utilitzat pels britànics durant el XVIII. Aquest castell va donar origen a l’actual poble de Fornells, aixecat en els seus voltants. Per desgràcia, i tal com va succeir a Sant Felip, els espanyols van demolir el castell el 1782. Cap a 1799 els britànics van construir una bateria per protegir l’entrada del port. És aquesta bateria i part de l’antiga fortalesa el que pot veure’s a l’actualitat després de les obres de restauració i consolidació que s’han realitzat.

Finalment, sobre l’eminència que presideix la vorera occidental de l’entrada del port, s’observa una torre de defensa de planta circular construïda també pels britànics cap a 1799-1801. Rehabilitada fa pocs anys, pot visitar-se entre els mesos d’abril i octubre.